Био-эко-мед и сверхспособности

Поделюсь семеркой важных событий этого года, которые так или иначе связаны с биологией, экологией и медициной. Пробежимся от новостей, описывающих достижения человечества и плюсы для природы до излечения самых страшных болезней и дарования живым организмам сверхспособностей!

1) Конечно, одним из самых весомых событий этого года стоит назвать важное достижение для всего человечества –  китайский аппарат «Чанъэ-4» не просто мягко сел на обратной стороне Луны и сделал первые фотографии этого неизведанного места, но даже смог вырастить на Луне первое земное растение! Увидев, что это возможно, начинали более активно появляться проекты, посвященные решению вопроса, как защитить земные растения от холодных лунных ночей.

2) Похоже, что мы все-таки скоро увидим существенное снижение заболеваний опорно-двигательного аппарата среди человечества.

Ежедневно разглядывая (по долгу профессии) позвоночники не могу не отметить, что то или иное проявление остеохондроза, деформирующего спондилёза и других мудреных слов можно найти практически у каждого человека старше 30 лет. Если человек занят тяжёлым физическим трудом, то изменения будут настолько выраженными, что начнут существенно снижать качество его жизни. Но в скором времени любая ноша будет доставлять меньше хлопот, так как мы увидим распространение применения экзоскелетов в сферах, требующих тяжёлого физического труда. Новый шаг в развитии роботизированных экзоскелетов сделала организация Sarcos Robotics со своим продуктом «Guardian XO Max», благодаря внедрению в костюмы небольших батарей, которых хватает на 8 часов беспрерывной работы. Данный экзоскелет помогает увеличить силу поднятия тяжести в 20 раз. Таким образом, вес в 50 кг будет восприниматься в этом экзоскелете, как груз весом 2.5 кг.  Продажи экзоскелета начнутся в конце этого-начале следующего года.

3) А вот в университете Иллинойса разработали метод генной модификации растений, позволяющий существенно улучшить процесс фотосинтеза, благодаря чему повышается урожайность модифицированных растений. Эксперименты были проведены на табаке, в результате чего повысилась урожайность на 25-40%. По оценкам исследователей подобная модификация риса может улучшить количество получаемого продукта на 20-50%. В общем, всемирный голод откладывается 😉 Слава ГМО!

4) Много гениальных изобретений, сделанных человечеством, основаны на биологических механизмах. Так, одним из самых совершенных инструментов для очистки воздуха являются листья растений. Не удивительно, что уже не первый год идут попытки создать искусственные листья, способные справляться с задачей по очистке воздуха хотя бы на уровне настоящих. Однако пока что эффективность была не велика и результатов удавалось добиться только в стенах лаборатории. Однако в этом году в Университете Иллинойса в Чикаго представили миру свои искусственные листья, превращающие углекислый газ в кислород практически в любых условиях.

С помощью научной магии, используя наполненную водой капсулу из аммониевой смолы и созданный искусственный лист исследователи смогли получать из углекислого газа окружающего воздуха не только кислород, но также и биотопливо!  Причем один такой «лист» очищает воздух в десяток раз лучше настоящего. Исследователи утверждают, что если из 360 таких листьев собрать растение размерами 170х20 см, то оно сможет перерабатывать 10% всего углекислого газа в радиусе 100 метров! Глобальному потеплению придётся притормозить 😉

5) Есть такой весьма неприятный микроорганизм, имя которому streptococcus pneumoniae или пневмококк. Его разновидности вызывают большинство случаев пневмоний, менингитов, среднего отита, синусита, а также более редко другие заболевания. К сожалению, подобные пневмонии до сих пор забирают жизни не только великих творцов, но также являются причиной каждого 6 летального случая детей до 5 лет. Известно более 90 видов/штаммов пневмококков, но созданные вакцины могут защитить всего от 23 (но стоит отметить, от 23, которые чаще всего вызывают инфекции). Однако компания GPN Vaccines сделала заявление о создании универсальной вакцины Gamma-PN, которая спасёт от всех видов пневмококка! Удалось этого добиться, «научив» вакцину распознавать поверхностные белки, которые являются общими у всех штаммов бактерии. Эксперименты на животных были успешными. На людях… ждем в этом или следующем году.

6) Уже было немало написано (в том числе и мною) о «берлинском пациенте» — Тимоти Рэе Браунее, первом человеке, который более 10 лет был излечен от ВИЧ-инфекции. И вот сегодня на весь мир прогремела новость о «лондонском пациенте» — втором человеке, которого аналогичным путём излечили от ВИЧ-инфекции.

Смысл «лечения». У человека с ВИЧ-инфекцией, в довесок появляется злокачественное онкологическое заболевание крови, которое лечится пересадкой костного мозга (после уничтожения собственного). Случайно в этих двух случаях донорами оказались люди, обладающие очень редкой генетической мутацией, которая даёт им невосприимчивость к распространённой разновидности ВИЧ (да-да, именно такой мутацией китайские исследователи наградили в прошлом году двух девочек).

Всем людям с ВИЧ сделать так не получится – подобных доноров днём с огнем не сыскать, да и сама манипуляция смертельно опасна. Однако, если один излеченный человек был случайностью, то второй – это уже закономерность. А значит человечество еще ближе к эффективному лечению ВИЧ-инфекции.

7) Что значит жить в 2019 году? А это значит жить во время, когда живые организмы могут искусственным путем получить инфракрасное зрение!

Это воистину уникальное достижение совершено исследователями из Китая и США. В глаза мышей были введены наночастицы, которые, не мешая нормальному зрению, помогли им видеть и ближний инфракрасный свет. За 2 с половиной месяца никаких побочных эффектов!

Причем никаких принципиальных моментов, почему данный эксперимент не получится на людях, нет! Производители тепловизоров могут начинать задумываться о перепрофилировании своих производств 😉

Подробности об этом эксперименте, который прокладывает путь к супер-способностям, читайте тут.